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Astronomie

Nasa : Un astéroïde s'apprête à frôler la Terre ce dimanche "sans aucun risque de collision"

2M.ma avec agences2M.ma avec agences

Le plus gros astéroïde à frôler la Terre en 2021 va passer près de la Terre ce dimanche, à toutefois quelque deux millions de kilomètres de distance, sans aucun risque de collision, selon la Nasa.  

Appelé 2001 FO32 et mesurant moins d'un kilomètre de diamètre, il filera à 124.000 km/h, "plus vite que la plupart des astéroïdes" passant près de la Terre, indique la Nasa.

Le corps rocheux, qui n'en est pas à sa première visite, doit passer au plus proche de notre planète ce dimanche à 16H02 GMT. Il sera alors à 2.016.158 km de la Terre, soit environ cinq fois la distance Terre-Lune.

"Il n'y a pas de risque de collision avec notre planète", rassure l'agence spatiale américaine. Sa trajectoire est en effet "suffisamment bien connue et régulière" pour écarter tout danger.

Le gros corps rocheux est néanmoins classé "potentiellement dangereux", comme tous les astéroïdes dont l'orbite se situe à moins de 19,5 fois la distance Terre-Lune et dont le diamètre est supérieur à 140 mètres.

Cette catégorie est "traquée sans relâche par les astronomes du monde entier pour en dresser un inventaire le plus exhaustif possible", souligne l'Observatoire, rappelant que le premier (et le plus gros) astéroïde, Cérès, avait été découvert en 1801.

L'astéroïde "2001 FO32" avait été observé pour la première fois en 2001 et fait l'objet depuis d'une surveillance rapprochée. Il appartient à la famille des astéroïdes géocroiseurs "Apollon", qui font le tour du Soleil en au moins une année et peuvent croiser l'orbite terrestre. Cependant, aucun des gros astéroïdes répertoriés n'a de chance de s'écraser sur Terre dans le siècle qui vient.

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