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Facebook officialise sa cryptomonnaie, « Libra »
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Facebook officialise sa cryptomonnaie, « Libra »

2m.ma/AFP2m.ma/AFP

Facebook s’apprête à lancer « Libra », sa cryptomonnaie, en 2020. En effet, le réseau social entre dans l’univers des cryptomonnaies, un pas qui devrait révolutionner l’écosystème actuel des devises virtuelles.

Un engouement qui n’est pas nouveau puisque depuis plusieurs mois le géant américain ne cache pas son intérêt quant aux cryptomonnaies. La BBC a ainsi révélé il y a quelques semaines que le réseau social envisageait le lancement de sa monnaie virtuelle au premier trimestre 2020, dans une douzaine de pays pour commencer.

Cette monnaie baptisée « Libra » devrait transiter à partir d’applications détenues par Facebook, notamment Messenger et WhatsApp, qui regroupent plus de deux milliards d’utilisateurs. Ainsi, bon nombre d’entreprises comme Visa, MasterCard, PayPal et Uber ont déjà rejoint le consortium créé par Facebook, selon le Wall Street Journal. De même, d’après le quotidien Les Echos, l’opérateur télécoms Iliad, maison mère de Free, fait également partie des premiers investisseurs.

Une monnaie semblable au bitcoin ?

Qu’en est-il du bitcoin ? Pour commencer, cette monnaie virtuelle n’est pas vraiment la même chose que la première et la principale monnaie virtuelle décentralisée. En effet, la monnaie du réseau social de Mark Zuckerberg a pour ambition d’utiliser la blockchain, un registre décentralisé, public et infalsifiable, qui permet de garantir la fiabilité des échanges sans faire appel à un tiers de confiance.

Cependant, la « Libra » ne devrait pas fluctuer librement selon l’offre et la demande, comme c’est le cas du bitcoin. Ce dernier, qui ne valait rien à sa création et a dépassé les 19.500 dollars en décembre 2017, a souvent été critiqué pour sa forte volatilité. Une volatilité jugée comme un frein à son adoption par le grand public.

Il est vrai que selon plusieurs études, le bitcoin est plus souvent conservé à des fins de spéculation qu’utilisé comme moyen d’échange. Facebook s’acheminerait donc vers la création d’un stablecoin, une cryptodevise adossée à un panier de devises réelles censé en garantir le cours.

Mauvaise nouvelle pour le bitcoin ?

Rien ne peut être affirmé pour le moment, sachant que le bitcoin vient de franchir les 9.200 dollars pour la première fois depuis mai 2018. L’enthousiasme autour de la monnaie virtuelle de Facebook pourrait relancer l’intérêt pour les cryptomonnaies après une période de relative accalmie, voire de défiance.

En revanche, la puissance de frappe du géant américain, avec ses milliards d’utilisateurs, et son ambition de créer une monnaie décentralisée qui servirait véritablement de moyen d’échange, pourrait aussi porter un sérieux coup à l’intérêt du bitcoin et tirer les prix des autres monnaies virtuelles vers le bas.

Enfin, il est à rappeler, que ce n’est pas une première. En effet, au mois de février, la banque américaine JPMorgan Chase avait annoncé le lancement du JPM Coin, adossé également à un panier de devises réelles. Mais les ambitions des deux cryptomonnaies semblent différentes.

Alors que le JPM Coin sera restreint à des transactions financières entre grands investisseurs, la devise virtuelle de Facebook, elle, pourrait potentiellement s’adresser à des particuliers qui ne disposent même pas de compte bancaire.

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